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憂「姉妹のおしまい」【前編】

ライトノベル新刊情報サイト「ラノベ総合案内所」が出来ました.

< メイン登場人物 >

3: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:39:31.90 ID:6cnymM91O
お姉ちゃんが好き。


誰よりもお姉ちゃんが好き。誰よりもなによりもお姉ちゃんが好き。
お姉ちゃんより好きなものなどない。お姉ちゃんより好きなものはこの世に存在しない。

お姉ちゃんがわたしと同じ空間にいてくれるだけで全能感にも似た幸福を感じる。
お姉ちゃんがわたしを見て微笑んでくれるだけで、わたしは胸を弾ませ毎日を生きることができる。
お姉ちゃんがわたしが作ったご飯をおいしいと言って食べてくれるだけで、わたしは明日も頑張ろうという気持ちになる。

だけど、一方でお姉ちゃんが原因で気持ちが安定してくれないときもある。

なんの前触れもなく訪れる不安に苛まれたりすることもある。
ささいなことがきっかけでお姉ちゃんに自分の感情をぶつけたくなることもある。


あのときもそうだった。今から八年前。まだお姉ちゃんが小学生の頃だ。

あの頃。お姉ちゃんはクラスメイトからいじめられていた。
4: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:42:49.61 ID:6cnymM91O
きっかけはなんだったのか、今でもはっきりとはしないし、案外なかったのかもしれない。

わたしが耳にした話ではクラスで育てていたハムスターが、お姉ちゃんのせいで死に、それが原因でいじめが始まったとか。

とにかく原因は八年経った今でも正確にはわからしない。
けれども、人気者であったはずのお姉ちゃんが、いじめられていたということはどうしようもない事実だった。


お姉ちゃんがどのようないじめを受けていたのかも、完璧には把握していない。
お姉ちゃんはわたしに自分がいじめられているということを、必死に隠し通そうとしたからだ。

もっとも隠そうとしたところで隠せてなどいなかった。


身体中泥だらけになって帰ってきたこともあった。
ノートがズタズタに引き裂かれていたのを目撃したこともある。
ランドセルが水浸しになって、お姉ちゃんまで水浸しになっていたこともある。

それでもお姉ちゃんは泣かなかった。家では気丈に振る舞った。
両親が心配して質問した時さえも、お姉ちゃんはいじめられていないと言い切った。
5: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:44:30.69 ID:gp3ufCOm0
憂ちゃん可愛い
6: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:46:40.47 ID:6cnymM91O
しかし、どれだけ気丈に振る舞おうと、どれだけ自分がいじめられていることを隠し通そうとしても、なにも変化はなかった。

それどころかいじめはエスカレートしていく一方だった。


いつだったかは正確には覚えていない。ついにお姉ちゃんがわたしにすがりついた日が訪れた。

その日の朝、わたしは自分の部屋で宿題をしていた。順調に宿題は片付いていった。

しかし、わたしの手はそこで止まる。ドア越しから悲鳴が聞こえたのだ。
わたしはすぐに椅子から下りて、ドアを開け放った。
悲鳴の主が誰なのかはすでにわかっていた。

唯「う、うぃ…………」

悲鳴がした部屋に行くと、涙と鼻水で顔をぐちゃぐちゃにしたお姉ちゃんが床に座りこんでいた。

憂「どうしたの? なにがあったの? お姉ちゃん」

お姉ちゃんの側にあったボロボロのランドセルから、教科書やノートが飛び出していた。

お姉ちゃんはわたしの質問には答えなかった。
その代わりに、ランドセルから飛び出ていた一冊のノートを指差した。

7: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:50:17.19 ID:6cnymM91O
震える指が指し示したノートには、黒い物体が張りついていた。
わたしは特に驚かなかったが、お姉ちゃんにはよほど衝撃的だったのだろう。


黒い物体の正体は大きなゴキブリだった。

中心に風穴のあるそれが、ベチャリと姉ちゃんのノートの表紙に張り付いていた。

唯「ぅ、いやあ……! いやだょ、こんなのぉ…………っ!」

お姉ちゃんはとうの昔に限界を迎えていたのだろう。
身体中の水分を搾り取るかのように泣き叫ぶお姉ちゃんをわたしは優しく抱きしめた。

お姉ちゃんは今まで、どのようないじめを受けていたのかを赤裸々にわたしに語った。
嗚咽が混じっていたせいで内容はよく聞き取れなかった。どうでもよかった。


お姉ちゃんがわたしにしがみついている。その事実のほうが、わたしには遥かに重要だった。
8: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:52:20.91 ID:gutzIVg4P
支援
9: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:53:04.81 ID:6cnymM91O
憂「大丈夫だよ、大丈夫だから」

お姉ちゃんの背中をさする。
お姉ちゃんのにおいのする髪に唇を近づけ、わたしはもう一度同じことを言った。

唯「うい……わたしを…………わたしを、守ってくれる?」

憂「大丈夫。お姉ちゃんはわたしが守るから」

お姉ちゃんはわたしの胸に頭を預けた。わたしはお姉ちゃんを強く抱きしめた。


幸せだった。最高に幸せだった。
いや、幸せはずっとずっと前から始まっていた。


お姉ちゃんと一緒にお風呂に入っているときも。

お姉ちゃんのクラスで飼っていたハムスターを握りつぶしているときも。

お姉ちゃんのノートをカッターでズタズタに引き裂いてるときも。

殺したゴキブリに電動ドリルで穴を開けているときも。

こうしてお姉ちゃんの温もりを感じているこの瞬間も。

幸せだった。幸せすぎだった。
10: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 16:59:11.16 ID:6cnymM91O
クラスで人気者だったお姉ちゃんはわたしだけのものではなかった。

でも、この瞬間からお姉ちゃんはわたしのものになった。わたしだけのものになった。

憂「いいんだよ。お姉ちゃん。お姉ちゃんは頑張ったんだからあとはわたしにまかせて」


これでお姉ちゃんはわたしのもの。そう思った。けれどもそんな簡単にうまくはいかなかった。

真鍋和。彼女がわたしの邪魔をした。


そもそもお姉ちゃんがどうしてあそこまで気丈に振る舞えたのかと言えば、すべて彼女のおかげだった。

わたしはお姉ちゃんが学校に行かないように仕組んだつもりだった。
実際その目論みは最初は成功していた。
しかし、彼女はお姉ちゃんに何度も学校に来るようにうったえた。
お姉ちゃんは最初はひたすら無視続けて部屋にこもっていた。

けれども、やがてお姉ちゃんは彼女に対して心を開くようになっていった。
11: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:02:57.12 ID:m0rjmX2C0
ふむふむ
12: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:02:59.29 ID:6cnymM91O
長い月日をかけてお姉ちゃんは明るさを取り戻していった。
わたしではなく真鍋和によって。


いつしかお姉ちゃんは昔のように明るく笑うようになった。
学校へも行くようになった。すべてうまくいって、気づけばお姉ちゃんは高校生になっていた。

軽音部の一員として充実した毎日を送るお姉ちゃんを見ていて、わたしは敵意を抱かずにはいられなかった。

わたしだけのものになるはずのお姉ちゃんが、楽しそうに軽音部の人たちと話している。
お姉ちゃんが幸せなのはわたしにとって極上の喜びのはずなのに
心の深奥から湧き出るどす黒い感情を抑えることができなかった。

わたしだけのものになるはずだったお姉ちゃん。

もちろん、お姉ちゃんはこんなわたしのことを好きでいてくれる。
本来ならそれで満足するべきだってことは重々理解しているつもり。
でも、溶岩のように熱くたぎるこの思いはそんな簡単にはとめられない。

お姉ちゃんのこと愛しているんだよ。
おかしいってことも自覚しているよ。気持ち悪いこともわかってるよ。


ねえ……どうしてお姉ちゃんはわたしだけのものにならないの?
13: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:07:06.46 ID:6cnymM91O
神様はわたしの願いを聞いてくれないの?

お姉ちゃんがわたしのものになるだけでいいから。
他にはなにも望まないし、なにもいらないから。お願いします。


お姉ちゃんがわたしだけを見るようにしてください。わたしだけを見つめるようにしてください。
誰も見ないようにしてください。わたしだけを愛するようにしてください。

……まあ、叶えてくれないよね。
わたしみたいな最低で最悪な人間の願い事なんて聞いてくれないんでしょ?

そうだよね。こんな姿になっちゃったらたとえ願いが叶ったとしても無意味だよね。


唯「う、い…………?」


大好きなお姉ちゃんの、大好きな声。わたしの鼓膜を、わたしの心を揺さぶるお姉ちゃんの声。
14: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:09:04.47 ID:6cnymM91O
お姉ちゃんの大きくて綺麗な二つの目がわたしを見ている。

ねえ、わたしを見て。わたしだけを見て。


首だけになったわたしを。


こんな姿にはなっちゃったけれど、それでもお姉ちゃんが大好きだよ。

誰よりも好きだよ。お姉ちゃんのこと大好きだよ。お姉ちゃん以外は嫌いだよ。

お姉ちゃんが好き。嫌いなところなんてないよ。好きなところしかないよ。

お姉ちゃんはどうなの?

わたしのこと好き? 愛してくれてる? 好きでいてくれる? わたしが死んだら悲しんでくれる?

わたしがこの世からいなくなったら悲しんでくれる?

ねえ……お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん
お姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃんお姉ちゃん。

お姉ちゃ、ん……?
15: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:13:20.26 ID:u8v8+fxW0
唯憂支援
16: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:14:28.17 ID:6cnymM91O
【とある一室:琴吹紬】


目の前の光景が理解できなかった。
目ではきちんと認識しているのに、肝心の海馬のほうがそれがなんなのか、正しい答えを弾き出してくれない。
目の前のテーブルの上の物体はなんなのだろう。
人の顔のようなものに見える。
しかし、その顔は仮面のように表情どころか眉ひとつすら動かさない。

低い雷鳴が聞こえた。
不意にわたしは目の前の物体がなんなのかを理解した。

唯「う、い…………?」

わたしの隣で唯ちゃんが呟く。それが答えだった。

テーブルの上に載っているのは憂ちゃんの顔だった。
まるで死体のように血の気の引いた顔には、首から下がなかった。
17: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:17:54.95 ID:6cnymM91O
梓「うそ……憂…………?」

澪「ひっ…………!」


澪ちゃんと梓ちゃんの声が遠くで聞こえる。

白いテーブルクロスにアクセントのようにこびりついた赤い汚れ。
そして室内に漂うむせ返りそうな異臭。
ようやくわたしは、本当の意味でこの光景を理解した。


憂ちゃんが殺されたのだと。
18: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:22:58.21 ID:gutzIVg4P
あー唯憂をこじらせちゃったかー…
19: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:23:14.05 ID:6cnymM91O
【広間:平沢唯】

わたしたちは憂の死体を見つけたところでなにもできなかった。
テーブルと憂の首しかない広い部屋で、わたしたちは立ち尽くすことしかできなかった。
結局、わたしと他の三人は部屋をあとにして広間に戻った。

しばらくわたしたちは誰ひとり口を開こうとはしなかった。

てっきりみんな、泣き叫んだりパニックにおちいったりするとばかり思っていたが、意外なほど落ち着いていた。
いや、落ち着いているというのは語弊がある。
たしかに第三者から見れば、わたしたちは落ち着いているように映るかもしれない。
けれども実際には、わたしたちが保っている正気は、薄い被膜のようにささいなことで壊れてしまう程度のものだった。

静謐さとは程遠い静寂を破ったのはムギちゃんだった。

紬「け、警察を呼んだほうがいいよね……?」

澪「そ、そうだ、警察を呼ぼう……わたしたちじゃなにもできないし……」

梓「…………はい」

唯「ちょっと待って」

ムギちゃんが腰をあげたのと、わたしが口を開いたのはほとんど同時だった。
みんなが一斉にわたしに注目する。

唯「この別荘にわたしたち以外の誰かっているの?」
20: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:25:34.68 ID:hmVCi8vw0
うーん
21: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:27:02.78 ID:6cnymM91O
みんなはなにも言おうとはしなかったが、わたしの意図は汲み取れたのだろう。
さっきとは違う種類の沈黙がわたしたちに重くのしかかる。
ムギちゃんがわたしの質問に答えたときには、差し出されたコーヒーはすでに冷めきっていた。

紬「この別荘にはわたしたち以外には誰もいない……」

唯「じゃあ誰が憂を殺したの?」

紬「そ、それは……」

広すぎる空間を張り詰めた緊張が圧迫する。
誰が憂をあんなふうに殺したのか。この別荘にはわたしたち以外の人間は存在しないはずなのに。

紬「とにかく、今は警察を呼びましょ…………」


それ以上は誰も口を開かなかった。
わたしたちの緊張を煽るように、雨が窓を叩く音だけが部屋に響いた。

22: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:28:43.54 ID:hWr9Aqaf0
ういーお別れぢょあー
23: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:31:31.58 ID:6cnymM91O
梓「唯先輩……さっき言ったことって……」

あずにゃんがそう会話を切り出したのは、ムギちゃんが部屋を出ていってからすぐだった。

唯「さっき?」

梓「だから……この別荘にいるのはわたしたちだけって……さっき言ってましたよね?」

唯「言ったよ」

梓「それは、つまり憂を殺した…………」

そこまで言ってからあずにゃんは口をつぐんだ。
このとき、わたしは自身がどのような表情をしていたのかはわからない。
あずにゃんが次の言葉を喉の奥にしまいこんでしまうほどの表情をしていたのか。
あるいは、あずにゃんはあずにゃんなりに、わたしに気をつかったのか。

唯「わかんないよ。でも、この別荘にはわたしたちしかいないんでしょ? だったら……」

梓「…………」
24: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:33:19.25 ID:Ud/ELXLi0
また入れ替わりか
25: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:35:58.09 ID:6cnymM91O
澪「だったら……この別荘にいるわたしたちの誰かが、憂ちゃんを殺したってことか?」


わたし正面に座っている澪ちゃんの声は酷く淡々としていた。
一見、澪ちゃんは冷静さを保っているように見える。
けれども生粋の恐がりであるはずの澪ちゃんにとって、この状況は恐怖以外のなにものでもないはずだ。
実際、極端に鈍感なわたしでさえ、澪ちゃんが無理やり無表情をこしらえているということがわかるのだ。
黒髪の下の顔は、ともすれば簡単に崩れてしまいそうな危うさを漂わせていた。

唯「そう、じゃないの?」

澪「じゃあ誰が!?」

唯「わかるわけないよ」

澪「そもそも……本当に憂ちゃんは…………」

澪ちゃんはさっきの凄惨な殺人現場を思い出しているのだろう。
頬は青ざめて、震えている唇からは血の気が完全に失せていた。
26: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:37:23.15 ID:hmVCi8vw0
しえん
27: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:39:49.43 ID:6cnymM91O
唯「ねえ、やめよう? こんなことを話したって意味ないよ……意味なんてないよ」

澪「…………なんで、なんでこんなことになったの…………?」


澪ちゃんが血の気の引いた唇をコーヒーカップにつけた。
わたしの隣であずにゃんも同じように紅茶を啜る。
わたしも二人を真似てコーヒーを飲んでみたけど冷めきっていたそれは、ただただ苦いだけの液体でしかなかった。
けれども……澪ちゃんがこのコーヒーを飲み下そうとした理由はなんとなく読めた。
澪ちゃんは口内に広がる苦みが、なにもかもを忘れさせてくれるのに期待したのかもしれない。
もっとも、それにしてはカップの中身はなんとも中途半端だった。
イヤなことを忘れさせるには全然苦みが足りなかった。


梓「わたしたち、どうなるんでしょう……?」

唯「大丈夫だよ。ムギちゃんが警察を呼んでくれるんだから……」

ミルクの入った小瓶を手に取って、コーヒーに注ぐ。
ミルクが注がれたコーヒーをスプーンで掻き混ぜる。
カップの中で黒と白が渦を巻いて混じって、やがて色が変わる。

唯「だから大丈夫だよ」

視線をカップの中に固定し、スプーンを動かしたままであずにゃんを安心させるためにわたしは言った。

どんなにスプーンで掻き混ぜてもカップの中の液体は茶褐色のままだった。
28: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:44:23.99 ID:6cnymM91O
【トイレ:琴吹紬】


紬「ぅうあぁ…………」

胸を焼くような不快感に襲われて、思わず便座に手をついた。
自分の意思とは無関係に肩が揺れて喉の奥で奇怪な音が鳴る。
とうとう堪えきれず、わたしは戻してしまった。
逆流した胃液が粘膜を削げ落として、強い酸の匂いに何度も咳込む。


紬「ゲホゲホッ……うぉぇ…………」

視界が涙で滲む。
けれども、わたしの網膜に焼き付いた憂ちゃんの姿は、一向に瞼から離れてくれない。

紬「どうして……どうして憂ちゃんが殺されたの……?」

全身を苛む虚脱感に座りこんでしまいたかった。
執事である斎藤に電話をかけたところまでは、なんとかこらえることができた。
斎藤の声を電話越しに聞いたら、我慢の限界がきた。
みんなは憂ちゃんの死体を見ても少なくとも、取り乱したりはしなかった。
わたしも必死に平常心を保とうと努力した。
実際、みんなの前ではみっともない姿を晒すことはなかった。

だけれど、ついに糸は切れた。
29: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:48:54.56 ID:6cnymM91O
脳裏に焼きついた憂ちゃんの姿が、わたしの心臓を胸の内側で暴れさせていた。
瞼の裏が熱い。涙がとめどなく溢れて、視界がぐちゃぐちゃになる。
泣き叫びたいのに、縮こまった喉は声を発することなく、細く震えた吐息を吐き出すだけだった。


誰が憂ちゃんを殺したの?


さっき唯ちゃんに言ったとおり、この別荘にはわたしたち以外の人間はいない。
だとすれば――それ以上先は考えたくなかった。
それにそんなはずはない。そんなことはあってはいけない。
わたしたち軽音部の誰かが、憂ちゃんを殺したなんて、そんなことは考えたくない。
また吐き気が襲ってきて思考が止まる。

不意にポケットに入れておいた携帯電話がけたたましく鳴った。
ポケットから取り出してみて、ディスプレイに表示された名前を見る。
かけてきた相手はついさっき、わたしが電話したばかりの斎藤だった。


紬「……わたしよ」

斎藤『紬お嬢様。申し訳ございません』

聞き慣れた慇懃な声は、いつにも増して固い。
背筋を冷たい汗が伝って、わたしは背中をみっともなく震わせた。
わたしが黙っていると、斎藤は静かな声で言った。


斎藤『台風の影響で船を出すことができません』
30: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:52:21.46 ID:6cnymM91O
紬「…………どうしても無理なの?」

斎藤『色々と策は考えました……しかし、この天候では迎えの船を出すことはできないのです』

紬「ヘリは?」

斎藤『この天候でヘリコプターなどは……』

紬「なんとかならないの? なんとかこの別荘から抜け出す方法はないの……?」

斎藤『対策を練っている最中です。とにかく今は……』

紬「さっきも言ったでしょう!? 別荘でわたしの友達が殺されたって」

斎藤『承知しています。しかし、現状ではどうにもできません。とにかく今はご友人と行動を共にするのが一番です』

紬「それは……たしかにそうだけれど…………」

斎藤『落ち着いてください、お嬢様。すでに警察には連絡はしてあります』

紬「…………」

斎藤『必ず紬お嬢様とお嬢様のご友人はお助けします。ですから、今しばらく待ってください』
31: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:53:03.62 ID:hmVCi8vw0
ふむぅ
32: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:53:42.85 ID:gutzIVg4P
この感じ…ギコギコっぽいな
33: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 17:55:51.06 ID:6cnymM91O
「……どれくらいでこっちに来られるの?」

斎藤『台風が過ぎしだい、すぐ迎えの船を寄越します』

紬「…………わかった」

斎藤『お嬢様』

紬「……大丈夫。大丈夫だから。無理を言ってごめんなさい……友達が待ってるからもう切ります」

斎藤『…………紬お嬢様……どうかご無事で』

紬「……ありがとう」


電話が切れる。今度こそわたしは床に座りこんだ。
トイレの個室は蒸し暑いのにも関わらず、急速に手足は冷えていった。
全身を襲う倦怠感のせいで全く力が入らない。思考する気力さえ湧かない。
ほんの数分前まで存在していた、この状況を打開しようとする意思はすっかり霧散していた。

どうしてこんなことになったのか、わたしには検討もつかなかった。
そもそも誰がこんなことになるなんて予想できたというの?
34: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:00:19.28 ID:6cnymM91O
【広間:中野梓】


部屋にはソファーとテーブル、いくつかの調度品以外には特になにもなかった。
テレビがこの部屋にあれば、わたしは迷うことなく電源を入れただろう。
唯先輩も澪先輩も糸の切れた人形のようにぼうっとしているだけだった。
ムギ先輩がこの部屋を後にしてから、わたしたちが会話を交わしたのはほんの数分だけだった。
耳が疼くようだ、と思った。
大きな雨粒が窓に叩きつけられる音だけが、この部屋に唯一存在する音だった。


梓「あの……」

唯「…………」

澪「…………」

沈黙が痛い。なんでもいいから話していたかった。
そうでもしていないと憂の姿が頭に浮かんでしまう。
大切な友達が無惨に殺された光景がフラッシュバックしそうになって、慌ててカップの中身を呷った。

カップの中はすでに空っぽになっていた。
35: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:03:58.41 ID:6cnymM91O
憂を殺したのはいったい誰なんだろう。
憂が殺された理由がわたしにはまるで想像できなかった。
あんなに優しくて、誰にでも気遣いができて、姉思いの憂が……。

いや、そもそも誰が憂を殺した?

ムギ先輩の話通りだとしたら、憂を殺したのはわたしたちの中の誰かということになる。
まさか。わたしたちの中の誰かが憂を殺したって言うの?
馬鹿馬鹿しい。先輩たちがそんなことをするはずがない。なにかの間違えに決まっている。
でも、仮にこの中に犯人がいるとしたら?


唯「あずにゃん……?」

唯先輩の声が、深い思考に沈みかけていたわたしを引き戻した。
カタカタ、という音が聞こえる。
コーヒーカップの取っ手を持っていたわたしの手が震えていた。
ソーサーとコーヒーカップが互いに触れて高い音をたてた。手に力をこめると、震えは止まった。

梓「ご、ごめんなさい……うるさかったですよね?」

唯「……ううん。大丈夫」


それっきりわたしたちはなにも話さなかった。わたしは目を閉じた。憂の姿が浮かんでくる。
わたしはそれを掻き消すために昨日のことを思い出した。
36: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:07:38.42 ID:6cnymM91O
【一日前:琴吹家別荘:中野梓】


三年生の先輩たちにとって、最後となる学園祭が終わりを告げたのは、ちょうど一週間前のことだった。
わたしたちがこうしてムギ先輩の別荘を訪れるのは三度目だった(わたしは二度目だけど)。
いつもとは少し違いがあった。
今回は合宿という名目ではなく打ち上げという名目でムギ先輩の別荘を訪ねている。
そしてなにより今回は別荘のサイズが今までとはまるで違う。

とにかくでかい。見上げていると首が痛くなるくらいだった。
その別荘の全貌を見渡そうと思ったら、それなりの距離を離れて見なければならないだろう。
開いた口がしばらく塞がらなかった。
おそらく先輩たちも似たような表情をしていたことだろう。


律「で、でかい……!」

紬「今回は最後の打ち上げだからって、頼み込んでなんとか二番目に大きな別荘を借りられたの」

あんぐりと口を開いた律先輩に、ムギ先輩がそう返した。
去年は大きな別荘を借りられなくて(わたしたちからすれば十分すぎるサイズだが)謝罪していたムギ先輩だったが
今回は無事に大きな別荘を借りられたらしい。
37: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:08:20.90 ID:hmVCi8vw0
しえん
38: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:11:16.08 ID:6cnymM91O

憂「す、すごい……」


ムギ先輩の別荘に足を踏み入れて最初に声をあげたのは憂だった。
今回の打ち上げは憂も来ていた。唯先輩が誘ったらしい。
もちろん、普段から色々とお世話になっているわたしたちは憂を歓迎した。

澪「なんていうか、お城みたいだな……」

梓「別荘とかそういう広さじゃないですよ」

律「今までの別荘も相当なもんだと思ってたけど半端ないな……」


ムギ先輩の別荘に来るまでの道のりはそれなりにハードだった。
始発電車に乗り、それなりの数の電車を乗り継いで、バスを利用して
さらには船で海を渡り、ようやくわたしたち軽音部一同はムギ先輩の別荘にたどり着いた。
そうして五時間ほどかけて着いた場所はまるで城塞だった。

ここに至るまでにけっこうな体力を消費をしたけれど
その別荘の大きさにわたしたちは疲労をすっかり忘れてはしゃぎにはしゃいだ。
39: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:15:25.88 ID:6cnymM91O
律「せっかくだしちょっと別荘ん中、探検しようぜ!」

唯「さんせーい!」

梓「あ、唯先輩、律先輩! 今年こそ最初に練習しましょうよ!」

紬「ふふ、梓ちゃん。今年は打ち上げで別荘に来たのよ?」

梓「そ、そうでしたね」

澪「まあせっかくの打ち上げだし楽しもうよ」


澪先輩がそう言うまでもなくわたしたちは心行くまで充実した時間を堪能した。
先輩たちと共有できる時間が少なくなっているという小さな焦りが、心の片隅にあったのかもしれない。
常日頃から先輩たちに対して練習をするように促してきたわたしだったが、この日は大いに遊んだ。
わたしたちは理路整然とした思考を手放して、頭を空っぽにして、心地好い時間に浸った。

この日のわたしは、予感めいたものなんてまるで感じなかった。


海に入って、遊んで、困憊のあまり砂浜に寝転がって空を見上げた時だって。
海面に映った陽光が揺らめくのを眺めていた時だって。
空を覆う分厚い雲に太陽が隠れたのに気づいた時だって。


なんの予感もしなかった。
40: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:17:34.45 ID:6cnymM91O
律「キャベツうめー」

澪「いや、お前が食べてるのは肉だからな」

紬「たくさんお肉買ってきたからいっぱい食べてね」

律「あったぼうよー。今のわたしの腹はブラックホールだぜ」

澪「あ、わたしのカルビ!」

律「ははは、速いもん勝ちだぞ」

澪「むっ……」

紬「澪ちゃんも、まだお肉たくさんあるから安心して」


日没したあとの別荘は相変わらず蒸し暑く夜気を微塵も感じさせなかった。
わたしたちの夕食はバーベキューという形になった。
網の上で踊るカルビを相手に格闘している澪先輩と律先輩を眺めつつ、わたしも油の滴る牛肉を口に放り込む。
41: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:22:04.61 ID:6cnymM91O
憂「お姉ちゃん、レモンかける?」

唯「うん! じゃあじゃあかけちゃって」

憂「あんまりかけすぎたら食べられなくなるんじゃない?」

唯「えへへ、おっしゃるとおり」

憂「じゃあ少しだけかけるよ」

唯「はいはーい」

梓「…………」

律「あれ? 梓、全然食べてないじゃん」

梓「そうですか? けっこう食べてると思うんですけど」

律「もっと食べないと……大きくならないぞお」

梓「……ムギ先輩、お肉もっともらっていいですか?」

紬「はい、たくさん食べてね」
42: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:24:37.66 ID:6cnymM91O
夕食を終えたわたしたちは後片づけに入った。
わたしと唯先輩とムギ先輩は、バーベキューのために使った器具を物置部屋にしまいに来ていた。
鉄の匂いが立ち込める物置部屋は、明かりが切れかけていて、ほとんど真っ暗だった。
ムギ先輩が蛍光灯のスイッチの側に備え付けされていた懐中電灯で部屋を照らした。


梓「ムギ先輩、鉄網はこっちでいいんですよね?」

紬「あ、それはこっちに置いて。梓ちゃん」

唯「にしてもこの部屋もすごい広いね」

紬「色んなものがあるからね。ほら、そこには木材を調達するためのノコギリがあるでしょ?」

唯「わ、本当だ。しかも大きいね」

紬「それだけじゃないの。ここにはお客様の楽しんでもらうために、手品用の道具もたくさんあるのよ」

梓「もしかしてあの長い箱みたいなのもですか?」

紬「ええ。ほかにも色々あるのよ」

唯「もしかしてクロヒゲ危機一発とかもある!?」

梓「唯先輩、それマジックじゃないです」
43: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:28:13.41 ID:hmVCi8vw0
しえん
44: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:30:06.41 ID:6cnymM91O
別荘の大きさに反比例するように意外と狭い(一般家庭と比較すれば、やはり広いのだが)浴場で
入浴を済ませたわたしたちは再び広間に集まった。
風呂で身体が暖まったせいなのか、はたまた別の理由なのか、わたしたちは普段以上に饒舌だった。


律「はいはい! わたしから提案があります!」

唯「おお! りっちゃん隊員なんですか!?」

律「わたし、あの天蓋つきのベッドで寝たい!」

紬「あのベッドで寝たいの?」

律「おう! 一度でいいからあんなベッドで寝てみたい!」

澪「でもせっかくみんなで泊まりに来たんだし……」

律「あららあ? もしかして澪ちゅわんったらひとりで寝るのが怖いの?」

澪「そ、そういうことじゃなくてだなっ。わたしとしてはみんなと、その……」
45: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:31:35.49 ID:hWr9Aqaf0
ん?澪、俺となんだって?
46: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:33:18.67 ID:6cnymM91O
憂「あの……じゃあこうしたらどうですか?」

梓「なあに憂?」

憂「今日はその天蓋つきベッドでひとりで寝て、明日はみんなで一緒に寝るっていうのはどうですか?」

律「あ、それいいな。みんなはそれでいい?」

澪「なんでわたしを見るんだ?」

紬「でも、たしかにたまにはそういうのもいいかも」

唯「じゃあ、そういうことでけってーい!」

47: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:37:44.27 ID:6cnymM91O
唯「あずにゃんは寝ないの?」


既に広間の大時計の針は十二時を回っていた。
わたしと唯先輩の以外のメンバーは三十分前にそれぞれの部屋に退散した。

梓「なんだか目が冴えちゃって……」

正直、他のみんながこんなに早く寝るなんて予想外だった。
普段ならとっくにベッドの上にいる時間だったけど今日はまだ睡魔がやって来ない。

唯「実はわたしもなんだあ」

梓「なにかしますか?」

唯「でも、あんまり夜更かししてると明日起きれなくなっちゃうかも」

唯先輩の口許が緩むのにつられて、自分の唇が綻ぶのを感じた。

唯「あずにゃんなんだか嬉しそうだね」

梓「そうですか?」

唯「うん、あずにゃんなんだか楽しそう」

わたしは目の前のコーヒーカップにミルクを注いだ。
48: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:39:03.87 ID:hmVCi8vw0
えんし
49: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:39:54.05 ID:6cnymM91O
スプーンでカフェオレを混ぜると、中の液体が渦を描いた。わたしは言った。

梓「明日の天気は崩れそうですね」

唯「そうだね。あーあ、明日も外で遊ぶつもりだったのに」

唯先輩が唇を尖らせる。
もっとも口調とは裏腹に唯先輩の表情は明るかった。
唯先輩はスプーンをカップの縁に当てた。甲高い音が部屋に響く。

梓「唯先輩、そのカップ、多分高いんですからそんなことしないでください」

唯「いやあ、なんだか静かだからついつい落ち着かなくて」

唯先輩がもう一度スプーンでコーヒーカップを叩いた。
その行儀悪い行動を咎めようとしたのに、わたしも気づいたら唯先輩と同じ行動をしていた。
唯先輩が少しだけ目を丸くして笑う。

唯「あー、あずにゃんもわたしと同じことしてる」

梓「こ、これは……唯先輩の真似です!」

唯「なにそれ?」


お酒を飲んだらこんな風になるのかもしれない。
お酒を未だに飲んだことのないわたしはそんなことを思った。
わたしの唇は相変わらず緩んだままだった。
50: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:43:04.00 ID:6cnymM91O
しばらく談笑に耽ていたわたしたちだったけど、さすがに朝からのハードスケジュールは身体に応えたらしい。
不意に眠気と疲労を感じて、わたしは目頭を揉む。
動作一つをするのも億劫だった。
今までは遊ぶことに夢中になっていて気づかなかっただけで、どうやら相当疲労が溜まっているみたいだった。


唯「そろそろ寝よっか、あずにゃん」

梓「そうですね。わたしも疲れちゃいました」

唯「あ、そうだ」

唯先輩が手元のティッシュを使ってなにやら作り出した。
……ああ、テルテル坊主か。

唯「これで明日も雨が降らないよ」

梓「そうですね」


唯先輩がわたしに向かって微笑む。
出し抜けに、わたしは自分が飲んでいたコーヒーが
唯先輩によって煎れられたものだということを思い出してもう一度だけ啜った。
51: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:45:18.64 ID:6cnymM91O
それにしても、唯先輩がわたしにコーヒーを煎れるなんて初めてのことなのに。
そんなことまで今の今まで忘れていたなんて。やっぱり疲れてる。
乳酸が蓄積してむくんだ足をさすりながら、わたしは苦笑いを零した。


唯「よーしっ。完成したテルテル坊主も吊したことだし、これでバッチリだね」

唯先輩の弾んだ声を掻き消すように、低く太い風の音が窓の外で響きはじめた。
窓ガラスに雨粒が叩きつけられる音がする。

唯「それじゃあ、解散!」

梓「じゃあまた明日……あ、唯先輩」

唯「なあに、あずにゃん?」

梓「明日寝坊しちゃダメですよ」

唯「……えへへ、寝坊したら起こしてね」

梓「自分で起きてくださいよ」
52: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:49:07.89 ID:6cnymM91O
唯先輩は猫のように舌をペロリと出して笑った。


唯「じゃあおやすみなさい、あずにゃん」

梓「おやすみなさい」


やっぱりこの時のわたしの疲れはピークだったのだろう。
なにせわたしは気づかなかったのだから。



テルテル坊主が逆さまの状態で吊されているのに。
53: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:52:54.93 ID:6cnymM91O
【事件当日:広間:中野梓】


重くまとわりつくような雨音がわたしの耳朶を打った。
広間の窓から見た景色は昨日とは打って変わっていた。
昨日は静かにたゆたっていた海は酷く荒れていて、潮騒まで聞こえてきそうだった。


紬「雨、降っちゃったね」

わたしの隣で、同じように窓からの灰色の景色を見ていたムギ先輩が呟く。

紬「あ、でも安心してね。この別荘にはレクリエーションルームとかも設置されてるから」

唯「二人ともなに話してるの?」

梓「うわっ!? 唯先輩、朝からいきなり抱き着かないでくださいよ……」

唯「なに言ってるの? あずにゃんったら、もう十二時になろうとしているのに」
54: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 18:57:44.57 ID:6cnymM91O
梓「…………」

唯「あずにゃんはきっとわたしを起こしてくれると思ってたんだけどなあ」

梓「……昨日は疲れてましたから」

唯「ああ、だからあずにゃんはわたしに起こされたんだね」

梓「た、たまにはそういうことがあってもいいでしょ……?」

唯「そうだね?」


わたしと唯先輩。結局、先に起きたのは唯先輩だった。
眠るのが遅かったのと溜まりに溜まった疲れのせいで、わたしが起きたのは十一時を過ぎてからだった。
しかも、わたしは自力で起きたのではなく、唯先輩に起こされた。


澪「そろそろ朝ごはん……ていうか、昼ご飯食べないか?」

ソファーに腰掛けていた澪先輩がみんなに提案した。

唯「わたしもお腹空いたからご飯食べたい!」

紬「そうね。それじゃあ食事にしましょう」
55: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:02:20.73 ID:6cnymM91O
澪「唯、その切った玉ねぎ太すぎだと思う……」

唯「うぅ?、だって目が痛くて開けてられないから上手に切れないんだもん」

紬「唯ちゃん、交代しようか?」

唯「ホントに!? じゃあお願いするよ!」


朝ごはん、もとい昼ご飯のメニューは牛丼だった。
昨日のバーベキューで使った肉とお米が残っていたのと、単純に簡単にできるという理由でこのメニューになった。
べつに牛丼は嫌いじゃない……嫌いじゃないけど……。

わたしは無意識にお腹をさすった。

澪「そういえば律は? まだ寝てるのか?」

唯「一時間前ぐらいに起こしに行ったのに、まだ寝たいって言ってりっちゃん、起きてくれなかったよ」

そこでわたしはあることに気がついて声をあげた。

紬「どうしたの、梓ちゃん?

梓「あの……憂はどうしたんですか?」
56: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:03:27.90 ID:6cnymM91O
唯先輩がわたしの顔を見てから、澪先輩、ムギ先輩の順に視線を移動させていった。
澪先輩もムギ先輩も、互いに顔を見合わせたものの、心当たりがないのか、首を傾げるだけだった。
もちろん、一番最後に起きたわたしは、憂がどこにいるのかなんてわからなかった。


澪「そういえば、朝からずっと憂ちゃんの姿を見てないな」

紬「澪ちゃんも? わたしも今日は憂ちゃんとは会ってないわ」

唯「ちょっと待って。憂にメールしてみる」
57: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:05:31.71 ID:hmVCi8vw0
しえん
58: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:08:03.03 ID:6cnymM91O
唯「憂からの返事が来ない……」


携帯電話のディスプレイを見つめていた唯先輩の眉が八の字の形になる。
唯先輩が憂にメールを送信してからすでに二十分が経過していた。
今まさにフライパンに垂らそうとしていた卵を皿の上に置いて、わたしは先輩たちに提案してみた。

梓「あの……憂を探しに行きませんか? もしかしたらなにかあったのかもしれませんし」

深く考えての発言ではなかった。
けれども、澪先輩たちの表情が僅かではあるが曇った。

唯「憂の部屋を見に行こ」

もちろん、誰一人異を唱えなかった。


そして、わたしたちは憂の寝室で憂の死体を発見した。
59: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:11:20.87 ID:gp3ufCOm0
支援
60: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:13:07.97 ID:6cnymM91O
【回想終了:広間:琴吹紬】


わたしは広間に戻ってすぐに斎藤との会話の内容について説明した。
話していくうちに、徐々に澪ちゃんたちの表情に絶望にも似た感情がたゆたうのを見るのは胸が苦しかったけれど、
わたしには事実を話すこと以外、できることなどなにひとつなかった。


唯「台風の影響で警察が来れない……」

紬「少なくとも台風が過ぎ去るまでは」

澪「そんな……どうにかならないのか、どうにか……!」

澪ちゃんが顔を俯ける。
澪ちゃんの気持ちは痛いほどわかった。
ほんの十数分前までは、わたしも斎藤に同じことを言っていたのだから。

紬「無理よ。今はとにかくじっとしていましょ」

澪「でも……」

澪ちゃんはそれでもなにか言いかけて、結局口を閉じた。
わたしたちはこの状況に完璧に閉口してしまっていた。

61: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:17:03.37 ID:6cnymM91O
唯「じゃあ、わたしたちはどうしたらいいの?」

梓「どうしたらって……どういうことですか?」

唯「わたしたちはこれからどういう行動をすればいいの、ってこと」

紬「それは……」

唯「だって憂が殺されたこの別荘には、わたしたち以外は誰もいないんでしょ?」

唯ちゃんのその言葉は今までのそれとは違い、確かな質量を持ってわたしの胸に突き刺さった。
室内に漂っていた澱んだ空気に、張り詰めた冷気が混じるのを肌で感じる。
憂ちゃんを殺した犯人がこの中にいるという事実に直視したわたしたちは、お互いの顔を確認せずにはいられなかった。


紬「……とにかく今は、みんなで行動をするべきだと思う」

澪「で、でも、殺人犯がこの中にいるんだろ? 危なすぎるんじゃ……」

紬「じゃあどうするの? みんながそれぞれの部屋に引きこもって、迎えが来るのを待つの?」

澪「そ、それは……そうだ……」
62: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:18:11.94 ID:hmVCi8vw0
しえん
63: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:21:29.61 ID:6cnymM91O
自分の口調がきつくなっているのは自覚していたが、だからと言ってどうしようもなかった。
少しでも気を緩めたら、悲鳴が喉を食い破ってしまいそうな気がした。

紬「わたしは……」

口の中の水分はとうの昔に干上がっていた。
極度の緊張のせいで乾いてしまった唇を舌でなめる。

紬「……わたしは憂ちゃんを殺した犯人がこの中にいるなんて信じられないし、考えたくもない」

梓「……ムギ先輩」

紬「でも、やっぱりどう考えてもこの別荘にいるのはわたしたちだけ。
つまり、憂ちゃんを殺した誰かは、十中八九この中にいると考えて間違いない」


わたしはまともにみんなの顔を正視することができなかった。
すでに芽生えてしまった疑心は胸の内側に絡みついて根を張り始めていた。

紬「わたしは、常にみんな一緒に行動するべきだと思う」

唯「この中に犯人がいるかもしれないのに?」

紬「犯人がいるからこそよ」
64: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:27:08.50 ID:6cnymM91O
梓「どういうことですか?」

紬「仮に……仮に憂ちゃんを殺した犯人がまた誰かを殺そうとしたとするわ」

澪「…………」

紬「一対一だったら敵わないかもしれない。けれども三対一なら十分に勝機はあるわ」

梓「確かにそれなら犯人は下手に動けないから、わたしたちの安全は増す……」

紬「万が一、一人で行動をとったら犯人に殺される可能性はぐっと高まるわ」

唯「この別荘は広いもんね」

梓「これだけ広いと、もし犯人に襲わて、助けを呼んでも気づいてもらえないでしょうしね」

紬「うん。わたしはできるかぎり同じ空間で行動するべきだと思ってる。他のみんなは?」

澪「……ちょ、ちょっと待ってくれ」

唯「どうしたの?澪ちゃん」
65: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:28:38.74 ID:6cnymM91O
ごめん
ご飯食べる
66: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 19:33:36.98 ID:hWr9Aqaf0
ういーお別れだよー
67: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:22:35.44 ID:y8eV39si0
68: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:32:41.42 ID:6cnymM91O
再開します
69: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:33:44.04 ID:hmVCi8vw0
期待してる
70: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:34:27.96 ID:6cnymM91O
澪「どうして犯人が一人だって前提で話しているんだ?」

唯「……え?」

澪「……だから、なんで犯人を一人だと決めつけてるんだ? 一人かもしれない。でも二人かもしれない」

紬「…………」


澪ちゃんの必死の形相にわたしたち全員が押し黙る。
体温が冷えていくのを感じた。
図らずもわたしは窓に視線を移動させていた。
窓越しの暗い空がいかずちに切り裂かれていくのが見えた。

澪「犯人が一人かどうかなんてわからない……仮に、この中に憂ちゃんを殺した犯人が二人いたら……?」

澪ちゃんは、か細く震える吐息とともに言葉を吐き出した。
怯える瞳がわたしと唯ちゃんと梓ちゃんを、獲物を射るかのように観察する。

澪「さっきムギが言った『みんなでいるほうが安全』なんていうのは、逆になるんじゃないのか?」

わたしの隣で梓ちゃんが小さく息を呑んだ。
71: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:38:10.45 ID:6cnymM91O
確かに澪ちゃんが言うことはもっともだった。
憂ちゃんを殺めた犯人が一人だという保証などどこにもない。
一人かもしれないし、二人かもしれない。

忙しなく二つの目を動かして、わたしたちを観察している澪ちゃんが犯人じゃないと誰が証明してくれる?

すっかり口を閉ざして、俯いてしまった梓ちゃんが憂ちゃんを殺していないと言い切れる?

憂ちゃんの姉である唯ちゃんが、その憂ちゃんを手にかけていないという保証は?

わたしが犯人ではないとみんなに信じてもらう術は?


そこまで考えて、わたしはあまりに重要なことを忘れていることに気づいて愕然とした。


紬「……りっちゃんは?」
72: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:40:16.35 ID:hWr9Aqaf0
俺の隣で寝てるよ
73: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:41:39.41 ID:6cnymM91O
【廊下:中野梓】


足許が頼りないと思った。
ムギ先輩の別荘の廊下には真っ赤な絨毯が敷き詰められていた。
毛足の長い絨毯に、わたしの足許は沈んでしまっていた。

ムギ先輩の一言によって、ようやく律先輩の存在を思い出したわたしたちは、彼女が使っていた寝室の前まで来ていた。
素人目に見ても質の良さそうなドアは固く閉ざされていた。

澪「律、いるか?」

澪先輩がドアをノックする。数秒待ってみたが返事はない。
澪先輩が再びドアをノックをした。

澪「なにやってるんだ、律……!」

本来なら忘れるはずのない律先輩の存在を忘れていたのは、わたしたちが現在見舞われている状況のせいだった。
あまりの異常な事態に律先輩にまで気が回らなかったのだ。
74: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:43:37.82 ID:6cnymM91O
澪「律……!」

澪先輩の焦燥に満ちた声と、乱暴なノックの音が重なる。
澪先輩はノックをするだけで、決してドアを開こうとはしなかった。
律先輩に会いに来たのだから、ドアを開けばそれでことが済むにも関わらず。

紬「澪ちゃん……」

わたしの背後でムギ先輩が呟く。
わたしも、ムギ先輩も、唯先輩も、澪先輩に対してドアを開けろとは言わなかった。
どうして澪先輩がドアを開けないのか、理由は想像できた。

澪「律っ……!」

不快な緊張感が全身に纏わりついて、心臓の拍動が速くなる。
絨毯に沈んだ足が、そのまま飲み込まれてしまうかのような錯覚に襲われた。

唯「澪ちゃん……りっちゃんはまだ寝てるのかも」

部屋に入って確かめよう、唯先輩はそう言った。

澪「……わかった」

澪先輩がドアノブに手をかける。
わたしの心臓が一際強く跳ねた。
75: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:46:29.71 ID:hmVCi8vw0
そんな・・・俺のりっちゃんが・・・・
76: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:48:38.79 ID:6cnymM91O
【寝室:平沢唯】


閉じられた遮光カーテンのせいで部屋は暗かった。
わたしの前にいるムギちゃんが部屋の明かりのスイッチを押す。
窓際に置かれたスタンドが室内をぼんやりと照らし出す。

唯「りっちゃーん」

わたしは部屋を見渡した。
天蓋つきベッドとライティングデスクとスタンド以外、部屋には特になにもない。

澪「律?」

澪ちゃんの呼びかけに対しての返事はない。
部屋は対して広くなかったので簡単に一眺めすることができた。

りっちゃんはこの部屋にはいなかった。

りっちゃんが寝たはずの天蓋つきベッドは、キレイにベッドメイクされていて枕だけが顔を出していた。
77: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:51:47.76 ID:6cnymM91O
唯「りっちゃん、ここにいないとなるとどこにいるんだろ……?」

澪「律のヤツ……こんな時になにしてるんだよ……」

脱力してベッドに腰を落とした澪ちゃんが髪を乱暴に掻いた。
普段の澪ちゃんなら髪を掻くなんて行動は絶対にしないはずだった。

梓「本当にこの部屋を律先輩は使ってたんでしょうか……?」

紬「どういう意味?」

梓「わたしたちが部屋を間違えているんじゃないか、ということです」

紬「それはないわ。昨日の夜中にこの部屋にりっちゃんを案内したのはわたしだもの」

梓「……そうですか」


全員、考えあぐねて黙った。
わたしは思いついたことを口に出してみた。

唯「もしかしてりっちゃんが憂……を殺したのかな?」
78: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 20:56:13.78 ID:6cnymM91O
澪「……なんでそう思うんだ?」

唯「なんとなく。憂を殺したから、りっちゃんはこの別荘のどこかに隠れてるんじゃないかなって考えたんだよ」

澪「そんなのわからないだろ。なにかあったのかもしれない、という可能性だってある」

唯「なにかあった、ってなにがあったの?」

澪「それは……」

紬「二人とも、落ち着いて」

梓「そ、そうですよ。わたしたちがこの場で言い争いをしてもなにも解決しませんよ」

澪「……ごめん」

唯「…………」

紬「とりあえず、広間に戻ろう? 話し合うのはそれからにしましょ」
79: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:00:48.84 ID:6cnymM91O
【広間:平沢唯】

紬「わたしから提案があるの」

全員分の紅茶を煎れ終わったムギちゃんが椅子に座ってからそう切り出した。

紬「一旦、今日あったことをを振り返ってみない?」

澪「アリバイ確認ってことか」

梓「アリバイ確認って……そんな、まるでわたしたちの中に犯人がいるかのような……」

紬「もちろん、わたしもこの中の誰かが憂ちゃんを殺したなんて考えたくないわ」

ティーカップを包み込むムギちゃんの両手が震える。
揺れる紅茶の表面には、いつにも増して白い顔が映っていた。

紬「でも今のところはこの中の誰かが犯人である可能性が高い。
だからこそ話し合って、お互いのアリバイを確かめる必要があると思うの」

梓「わ、わたしは憂を殺してなんかいません……」

澪「……わたしだって殺してないよ」

唯「…………」

……わたしだって、憂を殺してなんていない。

紬「とにかく今日の自分のしたことを教えあお? そうしないとなにも始まらないわ」
80: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:06:41.91 ID:6cnymM91O
紬「わたしと澪ちゃんが起きて広間に行ったのはほとんど同じ時間だったわ」

最初にそう証言をしたのはムギちゃんだった。

紬「広間に行った時間は十時ぐらいだったと思う。そうよね、澪ちゃん?」

澪「うん、たぶんそれくらいだった。わたしとムギは唯がここに来るまで、てきとうに話してたよ」

唯「わたしが広間に来たのが十時過ぎだったよね?」

澪「だいたいそんな時間だったと思う」

梓「わたしが唯先輩に起こされたのが十一時……ですよね、唯先輩?」

唯「そうだね。でも、あずにゃんを起こす前にりっちゃんのところへ行ったよ」

紬「結局、りっちゃんは起きてくれなかったのよね?」

唯「もっと寝たいって言って、起きてくれなかった。だからとりあえずあずにゃんだけ起こして、広間に戻ったんだ」

梓「この間、誰も憂に会ってないんですか?」

紬「ええ。わたしは見てない」

澪「わたしが憂ちゃんの姿を最後に見たのは夜中だな」

81: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:06:51.83 ID:lMDh6nIp0
唯が冷静すぎて怖い
82: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:07:44.81 ID:sdre9yWJ0
唯が怪しい
83: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:07:58.85 ID:hmVCi8vw0
りっちゃん・・・・
84: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:11:15.80 ID:6cnymM91O
紬「わたしも憂ちゃんを見てない……唯ちゃんもよね?」

唯「うん……」

梓「そもそも憂が死んだ時間がわからない以上、アリバイがどうとか言っても意味ないですよね」

紬「……今わかるのは、憂ちゃんはみんなが寝てから
わたしたちが部屋に駆けつけるまでの間に誰かによって殺されたということだけ」

梓「でも、皆さんは憂を……殺してないんでしょう? だったら……」

澪「そう主張したところで、証明することができないだろ」

梓「で、でも十一時以降ならわたしたち全員同じ部屋にいたんだから、アリバイがあるじゃないですか」

紬「十一時以降……たった一時間しかないわ。それに憂ちゃんの状態は梓ちゃんも見たでしょ?」

梓「……!」

紬「あの状態にするのにどれくらいの時間がいるのか……わたしにはわからないわ」

85: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:14:50.87 ID:6cnymM91O
仮にわたしが犯人だったら、まずなんらかの手段で殺してから首を切り落とすだろう。
人の首を切るのにどれくらいの時間が必要か、なんてことはわたしにもわからない。

不意に脳裏に憂の死に姿が鮮明に蘇る。
次の瞬間、目頭が熱くなってわたしは戸惑った。

紬「現時点でわかっていることはここまでね」

ムギちゃんはふと、視線を窓の外にやる。
降り続ける豪雨は一向に止む気配を見せない。それどころか雨は更に強くなっているようだった。

窓ガラスに雨滴が当たって砕ける音を聞きながら、わたしは紅茶を飲んだ。
ダージリン特有の甘い香りが鼻孔をくすぐって食道を熱い液体が、通過していく。
胃にゆっくりと溜まっていく紅茶と同じように、わたしの胸の中である疑問が沈澱し、凝り固まっていくのを感じた。


果たしてみんなは本当に真実を話しているのだろうか。


確かに今のみんなの話を聞いたかぎり、矛盾らしきものはない。
一人一人の一挙一動を終始、注意深く見ていたが奇妙なところもない。
けれども、そんなのは演技でどうにでもなる話だ。

86: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:19:49.47 ID:6cnymM91O
唯「ねえ、みんなは嘘なんてついてないよね?」

紬「嘘?」

ムギちゃんが聞き返す。わたしは頷いた。

唯「今みんなが話したことは本当なんだよね? 信じていいんだよね?」

澪「……わたしは嘘なんて言ってない。今話したことは全部本当だ」

澪ちゃんは早口で言った。
澪ちゃんの瞳が、食い入るようにわたしの目をまっすぐ見つめる。

紬「わたしも、嘘はついてない。全部本当のことよ」

梓「わたしもです」

唯「そうだね。みんなが嘘なんて言うわけないよね……」

紬「そういう唯ちゃんはどうなの? 唯ちゃんが喋ったことは本当に事実なの?」
87: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:23:12.71 ID:6cnymM91O
言ってから、ムギちゃんは目を伏せる。
ムギちゃんの眉宇には、罪悪感にも似た感情が漂っていた。

紬「ごめんなさい……」

憂の死体を見てからというもの、ムギちゃんの口調が辛辣なものに変化することが何回かあった。
普段のおっとりとした口調とは違うキツイそれが
ムギちゃんの精神的余裕の無さから来ていることくらい、鈍いわたしでも容易に想像がついた。

唯「気にしないでよ、ムギちゃん」

そう言ってみたが、ムギちゃんの瞳は伏せられたままだった。

唯「それにわたし、嘘なんてついてないし」

紬「…………」

梓「でも、仮にこの中に犯人がいないんだったら、いったい誰が犯人になるんですか……?」

わたし、ムギちゃん、澪ちゃん、あずにゃん、この中に犯人がいないとしたら、犯人候補は最早一人しかいない。

唯「――りっちゃん」
88: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:27:07.09 ID:hmVCi8vw0
この唯は悪い子ですね
89: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:27:32.97 ID:MDWgYVkg0
あれれー?
90: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:28:15.15 ID:6cnymM91O
澪「本気で言ってるのか?」

澪ちゃんが眉を顰める。

唯「冗談でこんなこと言わないよ」

澪「律が犯人って……なんの根拠があってそう言ってるんだ?」

唯「根拠っていうか……ただ、りっちゃんが消えたのは、憂を……殺したからなのかなって思ったんだ」

澪「証拠もないし、まだ律本人から話も聞いてないだろ」

唯「それだよ。なんで、りっちゃんは姿を見せてくれないの? 後ろめたいことがあるからじゃないの?」

澪「他の可能性も十分に考えられるだろ!」

唯「どんな可能性なの? 答えてよっ」

いつのまにか澪ちゃんの目尻には涙が浮いていた。
冷静さを失ったわたしと澪ちゃんの語気は次第に強くなっていた。
91: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:32:55.07 ID:6cnymM91O
梓「唯先輩も澪先輩も、け、ケンカしないでください……」

あずにゃんがわたしと澪ちゃんの言い争いに割って入った。
わたしも澪ちゃんも口を噤む。

唯「……ごめんね、あずにゃん」

今にも泣き出しそうな表情をしたあずにゃんにわたしは頭を下げた。
澪ちゃんも同じように謝る。

紬「だったら確かめに行かない?」

不意にムギちゃんが席を立った。

澪「確かめる? なにを……?」

紬「捜しに行くのよ。りっちゃんを」

92: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:36:39.45 ID:6cnymM91O
【広間:琴吹紬】


広間のテーブルの椅子に腰をかけて、わたしは溜息をついた。
背もたれに身体を預けると背中が沈み込み、服が肌に纏わりついて妙に不快だった。

唯「結局、りっちゃんはいなかったね……」

隣の椅子に座って、唯ちゃんも溜息を漏らす。

わたしの提案で、りっちゃんを捜すことにしたまでは、たぶん、よかったんだと思う。
ただ、捜し出そうにもこの別荘はさすがに広すぎた。
部屋の一つ一つを虱潰しのように捜していっただけでなく
全員が固まって行動していたために、恐ろしいほど時間がかかってしまった。

既に広間の大時計の針は、七時を過ぎていた。

しかも、首尾良く見つかるなんてこともなかった。

梓「……でも、全ての部屋を捜したのにどうして律先輩は見つからなかったんでしょうか?」
93: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:37:34.44 ID:hmVCi8vw0
しえん
94: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:40:17.14 ID:6cnymM91O
梓ちゃんの疑問に対しては、誰も口を開かなかった。
唯ちゃんも澪ちゃんも、先程と似たような問答を再び繰り広げてしまうことを避けたかったのかもしれない。


澪「……正確には全部の部屋じゃない。憂ちゃんの部屋は確認してないじゃないか」

澪ちゃんは目頭を揉んでから言った。
澪ちゃんの言う通り、わたしたちは憂ちゃんの部屋だけは調べなかった。
と言うより、調べられなかった。
満場一致で、わたしたちは憂ちゃんの部屋を調べることを放棄した。

もう一度、憂ちゃんのあの姿を見るということなど、恐ろしくてできなかった。
それに、それまで冷静だった唯ちゃんが、憂ちゃんの部屋の前に来た途端
取り乱し始めたこともわたしたちがその選択をしなかった要因の一つだった。

どちらにしよう、あんな惨状が広がる部屋にずっといられる人間がいるなんて思えない。

紬「そうね。けど、あの部屋にりっちゃんがいるなんて有り得ないと思う」

澪「……まあ、な」

澪ちゃんの眉間を皺が穿っていた。
澪ちゃんは広間に戻ってからというもの、ずっとこんな調子だった。
95: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:42:50.64 ID:wf0XSW89P
だいたい展開は予想できるが誰が最後になるか気になるな
96: 以下、名無しにかわりましてVIPがお送りします 2010/09/20(月) 21:46:44.12 ID:6cnymM91O
唯「りっちゃん、どこにいるんだろうね……」

澪「……この別荘は広いからな。隠れようとも思えば、いくらでも簡単に隠れられる」

紬「…………」

わたしは天井を仰いだ。

これといった対策が思いつかなかった。
やれることは全てやったつもりだったが、わかったこどなに一つない。
他になにか自分たちだけでやれることはないか、考えようとしたが
脳の芯が思考のしすぎで錆びついているのか、これ以上ものを考えるということができなかった。

そういえば、朝から一切食事を取ってないことを思い出す。
食欲など皆無だったが、脳が糖分を欲しがっていることは明白だった。

わたしは言った。

紬「……とりあえずなにか食べよう?」

みんなは小さく頷くだけだった。

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